dave tompkins – how to wreck a nice beach (book and 7inch)

25 Mar


Invented by Bell Labs in 1928, the vocoder once guarded phones from codebreakers during World War II; by the Vietnam War, it had been repurposed as a voice-altering tool for musicians and soon became the ubiquitous voice of popular music. Tompkins traces the history of electronic voices from Nazi research labs to Stalin’s gulags, from the 1939 World’s Fair to Hiroshima, from artificial larynges to Auto-Tune.

We see the vocoder brush up against FDR, JFK, Stanley Kubrick, Stevie Wonder, Neil Young, Kraftwerk, the Cylons, Henry Kissinger, and Winston Churchill, who boomed, when vocoderized on the morning before V-E Day, “We must go off!” And now vocoder technology is a cell phone standard, allowing a digital replica of your voice to sound human.


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